Marijke Bongers geeft zondag 9 oktober tijdens de sustainable fashionweek een gratis workshop stof verven en inkt maken met Wilgenbast.

De workshop is van 13:00-15:45 en zal gehouden worden in het open gebouwtje in de pluktuin van het Castellum Hoge Woerd, Utrecht. Houdt evt. rekening met warme kleding.

Aansluitend geeft om 16:00 uur Tet Koffeman een zangperformance in het Wilgenkoningin kostuum gemaakt door Marijke Bongers.

Het kostuum werd op 23 september eerder gebruikt tijdens de wake voor de bomen van Amelisweerd op het Domplein te Utrecht.

Het Castellum de Hoge Woerd is open van 10:00-17:00 uur en voor de workshop kan je de expositie (gratis) Compost kleding bezoeken.

Aanmelden voor de workshop is nodig ivm. de voorbereidingen en kan via

Het maximum is 10 personen, zeg alsjeblieft ruim op tijd af als je toch niet kunt komen zodat een ander je plaats kan krijgen.

picture Marijke:

Tekst Dilyara Salakhova:

Welcome to the Sustain Change Grow podcast. This podcast is for you - whether you feel worried about climate change and wondering how you can contribute to protect nature and the planet, or maybe you want to exercise more, reduce sugar consumption, or watch less series on Netflix. Powerful insights from guests in a range of different fields, from entrepreneurship, activism to psychology, will help you bring the needed changes in your life, to achieve conscious and sustainable success with your pursuits.

About the guest Marijke Bongers has spent her life working with textiles. She is an artist, a designer, a craftswoman, and an entrepreneur. She previously owned different businesses in fashion and textile, and recently became a fashion activist. She works on biodegradable outfits and installations in a concept or project way, using textiles and thread, and plant dyes in an earth-friendly way. She stopped buying new materials and uses only what is already available around, like not sold collections, own clothes, recycled linen of a hotel nearby and dye from the Willow tree or birch. Marijke organises and hosts an online textile recycle community project called New Opulence and participates in different exhibitions.

About the host Dilyara Salakhova, PhD, is a research economist working on sustainable finance, financial stability and interconnections for more than ten years. Passionate about topics related to nature, climate change, sustainable lifestyle, as well as consciousness, Dilyara dedicates this podcast to raising awareness of climate change, and enhancing listener’s capacity to change and excel in their life. For more information and any enquiries, please visit:

picture Marijke:

Photographer: Timon Both

Danser and model: Nienke Wind (Introdans)

Concept and design collection: Marijke Bongers

Ukrainian Women project by treti pivni

March 7, 2022

As a preparation for my two weekly online (women) artist group I am now preparing an inspiring topic. I try to do that most of the time. I try to feel what the world we are living in and we as artists needs most at that time. The group started in early Covid-19 times, we were all isolated and my topic to gather the group was the liberation skirt. Climatechange and the dirty fashion industry was my own topic but I heard during a workshop of #earthlogicplan talking about that we needed creatives making #dreamscapes as a vision for the future. The #liberationskirtchallenge was a way to express ourselves as artists or just women with textiles in our clothes. #storytellingclothes

Now we are looking at a world with another problem again! As if there were not enough problems already!!! And first I had the same reaction as with the start of Covid-19 I felt very overwhelmed, sad, powerless and depressed. With a lot of hesitation and guilt I decided to not skip our vacation to Spain. And although the weather here is very disappointing, and internet connection lousy it gave me some distance. I mostly read. Following the news only by online newspapers. And that has helped a bit with the overwhelmed scared feelings.

I realize that like in every very complicated problem there just is no one size fits all solution. We have trust that all our little best things we can do, our talents and our efforts from our hearts will be the best thing we can do now. A plan of what I could do starts to develop in my head.

It has something to do with proud strong women and crowns. #internationalwomensday2022

Read more about art in crisis here:

Ukrainian Women project by treti pivni

March 8, 2022 International Womensday


Inspired by the Ukrainien headdress. What if….we, the women, all people, started wearing crowns, tiaras, headdresses to show that we understand the importance of freedom, creativity, diversity, being unique. To show that we don’t accept being captured in fear. To honor beauty, to save heritage skills.

So much is wasted and lost. I refuse to let the ugly and violence win in my head. I focus on a “fight” for good, for gentility, for tenderness. Put some flowers and pompons in your hair!

One of the ideas for this project could be making crowns with refugees. Telling stories about the many meanings and language in headdresses all over the world.

Thank you to my online group New Opulence for thinking along with me and for being my #denktank

More information about the Ukrainian project:

video 4:15 Dagadana, ....Let the darkness brighten up!....

After the online meeting with my artists friends Lee Rammelt send me this beautiful poem by e-mail.

Thank you Lee for this encouraging thought!


Sow your seeds, On barren lands

Of love and of hope

For everyone

Nurture it and take care

Let it rain, but not too much

So the seeds don’t wash away

Let the sun shine, but not too much

So they do not dry out

Be patient, and have faith

The sun will let the seeds

Sprout in places, far from where you have been

The rain will let the seeds

Blossom in times, long after you have left

The roots will grow deeper

To withstand all four winds

The branches will reach up to heaven

And bear fruits

For everyone Who loves And hopes

by Lee Rammelt

March 9, 2022

Today I made this blogpost, I gathered more inspiration of women with headdressed on my Pinterestboard and made a picture of myself with a crown like headdress of leftover canvas of my studio, pleated, beaded and plantdyed with Willowbark. Used before as a belt and a collar for my sustainable weddingcollection.

Pinterest moadboard #queendom

Pinterest moadboard

March 10, Brave

New project #queendom #beingbrave #honoringwomen #dreamscapes inspired by the flowercrowns of #ukranianwomen #fightingforpeace @third_roosters

March 11, humble

#queendom project. For me it feels already as brave to put a picture of myself on social media. I am doing it not to put a focus on me but to support women all over the world in pain . Inspiration from #ukrainianwomen headdresses and a song of @auroramusic I will take you with me experience my learning process about #headdresses from all kind of women all over the #world I hope that me wearing a scarf or something else is not seen as #appropriation but tell me if I in some way trigger emotions, good or bad. The aim is to connect and focus on our strength and light. #peace #womenhood @third_roosters

March 12, anger, Queendom lyrics

#queendom project inspired by #headdresses of (#ukrainian) women. And the song #queendom of #auroramusic Today I feel anger about stupid men who believe that being #gay is more sinful than killing and destroying lives and homes. And talents and futures of many. I meditate for light and calm and strength and wisdom and the power of love, connection and oneness through women, through all people. Sending also strength to the women in Russia who are suppressed and in fear. #onelove #peace

On facebook March 12:

Inspiration from the young amazing artist Aurora. Thanks Wilma Vermeulen for telling me about her. She is my “go to” when feeling sad. The name of my new project #Queendom came from this song!

Article with more explanation about the meaning and video of this song from Aurora:

Lyrics of Queendom Aurora:

The underdogs are my lions
The silent ones are my choir
The women will be my soldiers
With the weight of life on their shoulders

Drink until you;ve had enough
I'll drink from your hands
I will be your warrior
I will be your lamb

Oh eh oh ah eh oh ah ah
Ah ah oh eh oh 
Till queendom come
Till queendom come
My queendom come
My queendom come

The sea waves are my evening gown
And the sun on my head is my crown
I made this queendom on my own
And all the mountains are my throne

Drink until you’ve had enough
I'll drink from your hands
I will be your warrior
I will be your lamb

Oh eh oh ah eh oh ah ah
Ah ah oh eh oh 
Till queendom come
Till queendom come
My queendom come
My queendom come

Ah oh ah
My queendom come
My queendom come
Oh oh 

I hunt the grounds for empathy
And hate the way it hides from me
Of care and thirst I have become
You have a home in my queendom
You have a home in my queendom
You have a place in my queendom
You have a home

Till queendom come
Till queendom come
My queendom come
My queendom come
My queendom come
My queendom come

My queendom come
My queendom come

March 21, In het Nederlands, (In Dutch)

Ik weet nog niet precies waar dit #queendomproject heen gaat en of en hoe het zal groeien. Mijn agenda was al aardig vol met idealistische projecten toen er weer een groot en urgent probleem in de wereld bij kwam. Steeds als er weer een overweldigend probleem bijkomt wil ik iets doen (want als iedereen iets doet…..) en raak vervolgens overprikkeld en teneer geslagen. Mijn hoofd slaat op tilt en er is vooral verdriet en paniek, waar ik me dan weer schuldig over ga voelen want ik ben niet degene die het geweld onderga en ben zelf in een bevoorrechte positie. Ik wil veel meer dan ik kan en de problemen in de wereld stapelen zich maar op. Vervolgens wordt ik kwaad. Kwaad op diegene die de macht op een verwoestende manier gebruikt.

Twee weken terug besprak ik dat in mijn online groep met makende en nadenkende vrouwen. Ik had een idee om het woord #queendom te gebruiken geïnspireerd op de song van zangeres Aurora. Gecombineerd met inspiratie van de bloemen, pompoen, textiel kronen of kransen van Ukrainse vrouwen en meisjes. Vrouwelijkheid, schoonheid en verbinding door steekjes en handwerk. Trots voor iets opstaan. Als antigif tegen verwoestende ellende. We bespraken waar kronen en kransen en hoofddeksels vandaan kwamen. Welke taal ze spreken. Veel culturen hebben hun eigen taal zeker in hun hoofdbedekking. Het vieren van die unieke schoonheid, verbinden van ieders eigenheid, de kracht van een sterke vrouw die durft te staan voor haar verlangen en toekomst voor onze kinderen met inspiratie en lessen uit het verleden “vechten” voor een vreedzame schone toekomst.

Het mooie van de bloemen en textiel kransen uit #ukraine is dat ze stammen uit de tijd van de natuur godsdienst, overgenomen in de Christelijke traditie en sinds een aantal jaar opnieuw gevierd door een groep makers in een veel universeler idee. Het vieren van vrouwen.

P.S.: ik ben me natuurlijk bewust dat hoofdbedekking van vrouwen ook een andere kant kan hebben. Ook daar, of juist ook daar blijft meer kennis, verbinding en delen zonder vooroordeel belangrijk.

Wat eerste ideeën: Bloemenkroon of krans maken en dragen als symbool van vrouwen voor vrede.

Kransen en kroontjes maken met vluchtelingen.

Het delen van de schoonheid van diversiteit op sociale media als antigif/tegenwicht tegen ellende en vervuiling.

Tip: als basis van andere kronen en kransen kan je ook metaal draad of pitriet gebruiken en ik ga het ook met Wilgentakjes proberen. Om tegelijkertijd aan onze aarde te denken, gebruik hergebruikte materialen, liefst biologisch afbreekbaar en niet giftig. Nieuwe niet fair gemaakte plastic bloemen en nieuwe synthetische linten schieten hun doel voorbij (hergebruik kan nog wel, maar iedere nieuwe aankoop zorgt voor productie en we hebben zoveel mogelijkheden in schone materialen! )

March 22, 2022,

Prachtig artikel (in Engels) in Vogue een paar jaar geleden. (2016)

We need some tenderness……. And “armour of peace”

from the article:................In fact, peace may indeed be the most prevalent reason for wearing the flower crown in today’s world. “I think we are coming back to floral themes because fashion is starting to react on wars that we are having around the globe,” says Shapoval. “We need some tenderness.” .................

armor of piece, comme des Garçons

On the evening of March 22 I had another meeting with my online artist/women group. And Lee Rammelt shared this link I love so much! Beautiful and very inspiring:


Het idee van kronen en #queendom en schoonheid delen als antigif tegen geweld en vernietiging speelt nog steeds. Wel merk ik dat ik het moeilijk vind om het risico te lopen om uit te sluiten. Iedereen leidt onder geweld.

Ik zag een prachtige dienst van Plum Village practicing peace en deel die hier graag. Ik vond hem troostend om te horen. Ik ga wel verder, maar zal proberen het wat universeler te maken, onderdeel ook van het #willowqueen project waar ik al mee bezig was.

Willowqueen, wilg, plantaardig verven, collage expositie Castellum

Iedere week werk ik al aan mijn stukje van de expositie #compostkleding die te zien zal zijn in het Castellum Hoge Woerd en Pluktuin Hoge Woerd en Stede Hoge Woerd onderdeel van Utrecht natuurlijk.

Met Wilma Vermeulen maak ik wekelijkse wandelingen en verzamel materialen om stoffen en vezels te verven. Een deel zal met keukenafval van cafe de Hoge Woerd gedaan worden.

Iedere vrijdag merken, beitsen, behandelen, spoelen, drogen, verven en nabeitsen we de staaltjes. Daarvoor maak ik als ik op de bank zit en tv of documentaires kijk eindeloos kleine lapjes en strengetjes wol, zijde, katoen, linnen en zijde/yak uit mijn studio.

Die vervolgens na het verven weer op klosjes van een wilgentakje gewonden worden en gelabeld. En dan nog zijn er oneindig meer variatie en keuzes mogelijk.

Daarnaast zoek ik dingen op en leer onze natuur dichtbij kennen. Ik ga de wereld om mij heen veel meer herkennen en waarderen. Na in de herfst bladeren, bolsters, eikels, zaden en bessen gevonden te hebben begin ik nu aan de groenblijvers. Dennen, sparren, coniferen en taxus. Ik lees over wat eetbaar is en wat giftig is. Wat zeldzaam is en wat juist te overvloedige groeit. Ontdek steeds meer verschillen.

De natuur is overvloedig. En wat zijn we veel vergeten! Vooruitgang kan tegelijkertijd achteruitgang zijn. #compostkleding gaat over het beseffen van wat we achterlaten op en in de aarde zoals we nu leven. In de archeologie is het bijzonder als je sporen van kleding vind. Dat vinden we weleens jammer. Maar misschien is de les die we daarvan kunnen leren wel de grootste schat.

Wat laten wij achter voor de archeologen van de toekomst.

Wat zijn we kwijtgeraakt in al onze vooruitgang? In de link diverse verf informatie verzameld op Pinterest


Een echte aanrader voor mensen die alle goed tips graag nog eens willen horen is deze (Engelstalige) webinar op youtube. Veel informatie online is waardeloos, maar dit klopt allemaal:

SOlARDYE pot no 1.

STINKENDE GOUWE, Chelidonium Majus

Kan je met Stinkende Gouwe verven? Ik ga het toch ook maar proberen. Met zoeken op internet kwam ik niet veel tegen. De leukste link was van het MET waar stond dat de inkt in oude manuscripten gebruikt was om de kleur goud te maken.

Ik heb per ongeluk vlekken op mijn jasje gemaakt, die gaan er niet goed uit, dat is dan wel weer veel belovend. Voor mijn jasje wordt het schrobben of borduren.

Ik heb de hele plant, inclusief de wortels die ook veel kleur in zich hadden in een weckpot gedaan met kokend water, die heb ik even op zijn kop gezet in de hoop dat de pot met afkoelen vacuüm trekt. Ik heb op dit moment geen complete setjes garens en stofjes om te testen, dus ik maak vast de verf in een pot in de zon en kijk later verder. Natuurlijk is het gele sap dat de vlekken maakte rechtstreeks het sap uit de plant dus veel sterker van kleur. Het is ook vreemd dat er niet veel over te vinden is, dus misschien is de plant te agressief, of verbleekt te snel.

Fijn is dat de plant erg mooi staat in mijn tuin en dat ze goed voor de bijen is. Het is niet de meest logische plant om stof mee te verven, hoewel de plant medicinale eigenschappen heeft kan het huidirritatie oproepen. Ik heb van het pure sap op mijn huid overigens geen last gehad van branderigheid.

Dit is het boekje wat gemaakt is, we hebben als kunstenaars het stukje natuur onderzocht en geprobeerd het belang ervan inzichtelijk te maken door er onze verbeelding op los te laten. Branding de Oeverlanden toont ons beeld. Uiteindelijk is de helling voor boten er wel gekomen en is het bestemmingsplan aangepast. De helling is bescheiden gebleven. Ik hoop dat het stukje wilde natuur aan de rivier bewaard blijft in de toekomst.

Het boekje staat hier in de foto gallerie in drie pagina's, mijn werk is op de tweede pagina.

Dit is de presentatie die ik met de leerlingen van alle klassen deelde als kennismaking over mijn werk en het idee van het project. (een aantal inspiratie foto's bevatten werk van anderen en deel ik hier niet)

Meer over dit project kan je vinden op de blog die ik toen maakte:

Wevershuisje, Leiden

Expositie met borduurgroep Steek Plus, 2009

Het wevershuisje verteld het verhaal over generaties van wevers in Leiden.

Het is nog vrijwel onveranderd en spreekt daarom nog meer tot de verbeelding.

Wat mij raakte was de zolder. Op de zolder sliepen de kinderen, terwijl de wind en sneeuw en regen tussen de dakpannen doorkwam. Hoe mooi en puur ook het moet koud en guur geweest zijn.

Als voorbereiding ging ik me verdiepen in de kinderen aan het begin van de industrialisatie.

Ik las over kinderen die tussen de denderende weefmachines doorkropen om afgebroken draden te knopen. Het was een erg ongezonde taak en de kinderen gingen uiteraard niet naar school.

Hier ontstond in 1874 het kinderwetje van van Houten. Die bepaalde dat kinderen maar een bepaalde tijd mochten werken. Er was alleen geen controle op de toepassing. Pas toen later in 1901 de leerplicht werd ingevoerd kwam er enige verbetering in de situatie.

Het is dus nog maar ruim honderd jaar geleden dat wij de ruimte vonden om na te denken over hoe kinderen leven. Er was in die tijd veel tegenstand tegen deze wetten omdat het onze concurrentie positie in gevaar bracht.

In wezen hadden de tegenstanders gelijk, de meeste mensen vinden het tegenwoordig als je het ze rechtstreeks vraagt wel slecht als kinderen in andere landen moeten werken, maar kopen toch allerlei spullen waarvan bijna zeker is dat er kinderarbeid aan te pas moest komen.

Toen ik werk maakte voor deze expositie heb ik eerst nagedacht hoe ik de verschrikkingen in beeld kon brengen. Maar na meer inlezen besloot ik om aan 1 meisje te denken die daar op de zolder heeft liggen slapen.

De volgende dag zou ze jarig zijn, een dag als alle anderen, maar waar zou ze van dromen?

Ik heb voor haar een schortje gemaakt van oud glasbatist, ook in mijn collectie stoffen een van de mooiste stukken die ik had. Een fris gewassen en gesteven schortje was natuurlijk onbereikbaar voor meisjes zoals zij. Ik heb veel met de hand gedaan, en heb rood garen gebruikt om te herinneren aan oude handwerken.

En verder heb ik een paar zakjes gemaakt met Oudhollands snoep. Polkabrokken, Maagpepermunt en toverballen.

Aan de zakjes hangen labels met de namen erop gestikt.

De expositie is aangevuld met mijn eerder gemaakte cocons. Ik maakte in die tijd veel werk over hoe iemand wordt wie hij of zij is. Wat je identiteit vormt. Nurture versus Nature.

Het tere werkje voor het raam is ook voor deze expositie gemaakt, ze hebben wel de cocon vorm, maar zijn ingebakerde baby’tjes. De ingebakerde kinderen zijn gemaakt van dweil met een rood streepje, het vertegenwoordigt voor mij het harde werken van vrouwen in die tijd. De kussentjes zijn van hetzelfde glasbatist. Er zijn oude handgemaakte ringetjes gebruikt voor het verbinden van de kussentjes. Ook een oude schat uit mijn verzameling.

Een songtekst van Noa heb ik als inspiratie gebruikt voor de kussenvorm van de batisten doorschijnende kussentjes.

Het lied heeft me door een moeilijke tijd heen geholpen en is belangrijk voor me, ik wilde het doorgeven aan alle kinderen van de wereld.

Dream, without fear

Your Indian worry doll's here

Under god's pillow so small

So that way you won't have to worry at all….

Kijk en luister hier naar Noa en stel je voor dat je op de koude zolder ligt en droomt van een mooie verjaardag. Heel zachtjes speelt deze muziek en boven het meisje en haar broertjes en zusjes hangt het schortje zachtjes heen en weer te waaien.



1 stok

1 witte zakdoek

Men neme de zakdoek, knoop hem aan de stok. Neem de stok en steek hem in de lucht.

Dit werk heb ik gemaakt toen ik aan het thema de witte vlag werkte. Voor mij staat de witte vlag voor vredelievendheid en overgave.

Door samenvoeging van al deze elementen in 1 werk, dat bovendien de witte vlag als thema heeft, heb ik een wens van acceptatie voor elkaar willen uitdrukken.

Dit werk is geëxposeerd bij: Museum de Koperen Knop Hardinxveld, Galerie van Lieshout Gorinchem, Sint Eusebesius parochie Arnhem met het textielfestival, Gorcums museum tentoonstelling borduren, In de toren Gorinchem, herdenkingstentoonstelling 2019

kunstenaar: Marijke Bongers

afmetingen: h*b*d  90*90*90 cm. (bij vierkante opstelling)

materialen: wit keramiek, wilgen takjes, zijden crêpe georgette, garen stiksels

jaar: 1999

prijs: € 990,=

This is a link to the Dutch Design Week; they present Claudy Jongstra with
the "Community Seed Bank for Colour"

The idea of working with a community of likeminded people is growing
stronger now that I am also looking for answers with others in the climate activist’s
movement of Extinction Rebellion (in the fashion activist group)

I was already inspired by the Fibershed movement and the masters in Arnhem
lead by Pascal Gatzen, which first was called "fashion held in
common" and now is called "practise held in common"

On a fashion event in Arnhem I met Kate Fletcher and had through an online workshop of Fashion
Action of Extinction Rebellion the possibility to learn more about the
"Earth logic plan"

It all comes back to the same idea, to start over and act local and be free
of the big players of the fashion industry. Now there are a lot of questions.
Especially about the way we also have to earn money.

But maybe the question begins with why we need so much money. All of these
complexities are triggering my creative mind and I am always in search of
another part of the puzzle.

Having a community seed bank for colour could just be one of these pieces.

Website of the Earth Logic plan:

Website of the Seed bank of Claudy Jongstra:

Zondag 18 oktober 2020, bij Mondo van de VPRO, meer over dit project van Claudy Jongstra:

July 9th 2020

I shared this today with someone on Linkedin and knew I had to save it because it is a beginning of a statement or a description of what I am doing.

Am I an Artist or a designer, I am not sure about that.

I work on very personal outfits now in a concept or project way. And not working on a collection for others.  I am working with my heritage, the place I live and have a few ideas about body positivity and honouring the change of a women’s body. This is why I am feeling more like an artist now and less as a designer. So it changes with a project.

Kintsugi and the soul of a loved piece of clothes

Today I also came across this lecture of Li Edelkoort that felt so true and logical for me that I wanted to ad it here, the lecture itself was expensive, but the recognition of the feeling made me move on to this journey again. So I guess recognition can work as inspiration and motivation for me. I see a relation with the Japanese ideas of mottainai, wabi-sabi and kintsugi, all things have a spirit.

Witnessing ever-fluid socio-cultural scenarios in our post-virus landscape , it is clear we have to modify our unsustainable behaviour patterns and choose for the survival of our species – and that of our planet. We will focus on much less and doing better and living slow. An evolution of taste will see the light of day, one that will search for the soul in design, where the object is conceptualized with care and focus; manufactured with human dignity and consumed with joy, becoming a partner for the long term. This webinar explores the spiritual side of design and interiors, previewing how everyday objects can become animistic icons of veneration. Introducing a new era of conscious thinking and creative living. Redefining design with soul. Less is more is the message.  
descriction lecture Li Edelkoort

I knew I had to have a look at my Pinterest board about Willow again so I did.

And I found this image what lead me to another link that I really liked and it felt like a path to walk a bit further on.

link to :

Quote from the story on followinghawks: Willow’s medicine is associated with water and the moon and helps to awaken feminine energy. It also stimulates the energy of healing

I have no idea how I found this blog. I think I was looking at information about the moonfases. But It spoke to me. And I found a lot of comfort reading it.
Quote from the blog of Nicola Humber: What’s wrong with me?’ you ask.‘ Oh yes, I must be lazy’ is the answer you come up with. Well my friend, no. You are not lazy. You have simply been trying to fit yourself into an old, linear way of doing things. And as a woman, you are actually a magnificent, cyclical being. You were never meant to have consistent energy levels. You are designed to ebb and flow. Like the ocean. To wax and wane. Like the moon. To move from the light to the dark and back again. Like the seasons.

I know learning more about water and the moon seems to be important to me. So that might be a road to take. It makes me wonder about walking in the rain, or in the night? I have so much trouble going out of the house these days, I want to stay in the safe cocoon I have and want to hide myself a bit. So this is one point I work on in the search of the Willow queen (in me) I imagine she is for sure pretty brave and often outside in all kind of weather...


About #bodypositivity again: This morning I made some brave pictures of myself in my too small, for a long time favourite dress, that I bought in Paris at H&M. I don’t know the exact year. I think I know why I was there. It was I think for a commission for Ellen Haeser for an item for a booth she made for Dupont on the Expofill. It was probably between 1999 and 2005, the crazy thing is that I think it was before having children, so if that is the truth it has to be before 1995? Well I find it out later. I want to work a bit on my achieve again, placing some stuff on my website the coming year and that will help me to find out what year I bought this linen dress.


Back to the idea of the #Willowqueen and her travel outfit. I came up with the idea of opening the dress up and ad the extra amount of material I need extra now in a visible way. To honour my growth instead of feeling ashamed and still hoping for something that has proven to be such a big issue in my life. My weight. I can’t even remember not being ashamed of my body. And thinking about this I do remember coming home as a child around the age of eight or ten, feeling out of place and “strange” and walking strait to the closet for cookies and chips, going upstairs to my lovely hiding place, my room. All my happy memories are outside seem to be while I was alone in nature. And all my awkward moments where in company with others especially in school or with my family.

On the zoom meeting last Tuesday for the project the #liberationskirtchallenge we talked about the sadness that comes with going over our clothes in our closets and seeing our old beloved clothes that you planned to wear again. But as the years go by it becomes a dream that is proven to be hard to achieve. So now what to do, are you ready to cut up the pieces and kill the dreams and darlings? To let go and to walk on that unsure path of experiment and discovery. To find out what fits you now. To search for your new you with new dreams, needs and likes. It is for sure a lot more safe to let it be hidden in the bottom drawer (and there are more clothes there hidden far away, not as a treasure, but as a prove of shame and I should haves….) But safe isn't the way to go now. I have to dig a bit in all the why's to find that powerful, funny, rebellious, dreamy child again to be able to be able to see the queen I am looking for.

So I tried on my linen dress, made pictures and during listening to this podcast (link below) I ravelled out my linen dress. The dress I was hoping to fit into so much again. But I will tell you more about that story later.

Another quote from the blog of Nicola Humber


To break free of the ties that have previously bound you.

A refusal to conform to anyone else’s ideas about how you live your life.

To be fully and most magnificently YOU.

What is the word unbound tells me? Do I need another word?



Ravel out=ontrafelen, losrafelen, slijten

Visualisation Meeting your unbound self:

Podcast with visualisation

In the podcast is asked, what does your “unbound self” tells you and here it is. It feels important to remember this so that’s why I share this too:

It is ok to be alone when you feel like you need it, it will bring you the magical moments, just take your time. Don’t be afraid of the sadness, don’t be afraid of the truth. You can handle so much more than you think you can.

In my own words this is what Nicola Humber says about your unbound self:

The unbound self tends to shows us the parts of us that we haven’t acknowledged or expressed

Physically in the world, and you might not like what she is showing you in the beginning, but hang on she changes, she evolves all the time.

We are not here to be perfect, bring it all on, the mess, the challenge all of it!

So I guess that is what I am doing here. I know this post is a bit messy, but my mind is too. And maybe writing this journey down might help me. And I decided that this project would be for me, and to share what I dare too.

Inspiration: Helen Carnac

I started with this idea "Willow queen" in this winter, finding my inner queen, learning to take better care of myself.

Maybe I tell later how much i needed to see myself from another perspective. But I wasn't ready for a next step. I just don't feel like talking about all the "why" it is now the way it is. I just want to go now on to the next part of my journey in search of my inner Willow queen.

People who followed me on Instagram and Facebook know my 21day winterwanderingchallenge. And because I want to start reading all I wrote back than, I might want to share some of it again. We will see. (And I already did some of it 😉 )

Instead of only making my own little diary, I decided that I would write some things in my journal that is still good to cherish as my own secret. That maybe is too vulnerable, but I would like to place the rest on my blog. Because this website is the place where I would like to organise and gather the things I share with the world.

These last few months gave me time to relax, made me find some new ways to communicate, I made some new friends, learned a lot about how our country and all the governments are making their decisions. It made me worried, resourceful, angry, tired, disappointed, and sometimes very sad.

I now am in a faze that I want to be a rebel and fight for other systems but also take really good care of myself. Allow myself to go with the flow like water, ebb and flow. And feeling free to be like that.

Now I have done both for years, but it feel like I reached another level and see that I can be myself and allow myself to have the freedom to walk the journey as me getting even more me. Finding my own story, finding my inner and outer #willowqueen is also an art project. Because that is how it works for me.


I love projects, they give me structure I think, and I can close a project if I want to take it of my mind. I can decide on what project I should or want to work on. And have a place, room and time for it. One of the goals of this project is making clothes for the Willow queen that I think I am. And I will explain later much more about that.

dAY 1 AND DAY 2 #21daysummerwillowwanderings

Yesterday July 1, 2020 I started my project/challenge for myself. You can read my travel journals if you like.

Day 1 #21daysummerwillowwanderings

I decided to read in a book I have “Simple Abundance” A Daybook of Comfort and Joy by Sarah Ban Breathnach. I shared it with a dear friend and we decided to read it together every day.

Day 2 #21 daysummerwillowwanderings

Today after making myself a big green smoothie I took time to watch this lady. I want to work more on #bodypositivity and feeling more comfortable and I am thinking already for a long time about wanting to find a way to move my body. Yoga is still not started again, and I am feeling I really need to move more. Besides walking, gardening and biking, that has been proven pretty hard for me to really do it. I talked to Caitlin and decided I would try something like dancing with a video on.

I have seen something about this woman about “boodygroove” allready and I will see if this can be the trick for today.

watch the video "Love yourself by liking yourself"

Update 16:00...I actually mooooooved my body.....I liked the latin video a lot but that was a teaser, and this was a free class, I really laughed and moved at the same time....ow, now I listen to the text hihihihi....

How making choices in your collection or textile art is connected with the art of living.

Inspiration for the zoom class about color and choices:

Later I will add the presentations about chosing color for you work and how you can make your own choices.

Making choices

Making choices and colors, today (June 2, 2020 a day after the demonstration on the Dam in Amsterdam about #blacklivesmatter ) I talk in my zoom meeting with the #liberationskirtchallenge participants about making choices and colors. (The challenge has now two groups of people and I will work with them on their own projects)

What do we want to say?

I am always aware, but now even more, that if you truly work on being authentic, picking colors, making choices, it will not only show others who you are, but also yourself. I think I even need it, to know and learn who I am and what I have to say in a changing world

It is an interesting journey to develop your own work. We learn from others, they are a mirror to us. By them showing their choices we can feel inside if that feels good, very good or very wrong to us. That doesn't say a lot about the work of the artist, but more about yourself. Feeling recognision might feel even less lonely, feeling not touched or feeling offended might learn us how to deal with the the differences. What does it do to you, is there a boundary that you need to give a voice or is it possible to just let it be. Does it stirr questions? Does it makes you curious? Can you be more open to that?

Art and your personal work is an extra language. It might be helpful to know that.
You can react, or you can stay silent, you can shout or you can whisper, let your reaction to work of others cure a bit before you decide what to say and try to understand what it is that triggers you.

Looking at other people’s work and and notice our deep feelings, tells us who we are and might help us to make our own choices.

I think we can use this idea in real life too, in how we want to live.
In what way you want to live, in what way you want to speak. We all have our unique way of communication and how we feel about it. Learning more on ways to communicate can help us to express ourselves.

We might need to do some work on our communicationskills. Although we communicate more than ever we are often feeling more apart. Maybe the skills of Non Violent Communication will help me. Maybe we need something else. What I do know is that making choices feels like it has a price. And we are not sure that, what we want so much, will happen. So we often make no choice and stay with the old and the that seems kind of save. But on the other hand the choice of change might be way better for us. Today I made some choices to speak where I normally stay silent. It feels scary, I might loose someone I rather not loose. But to be aware that saying nothing is also a choice, not only in art but also in live is, I think, a crucial part of creativity. And also of life.

Mary Hark, Inka Kivalo, Syy Dehaas, Inka Kivalo, Walid Damirji

Making new choices for my studio

PS: The #liberationskirtchallenge is full now. It will run for a year and I already doubled the amount of participants. (thank you for your enthusiasm!) i will try to support all the participants on their own journey. And be open to what is happening in the world and our lives. That is only possible if I have a limit in the amount of participants.

I am working on ways online and offline in the studio to offer you coaching combined with practical lessons to help on Haute Couture and other surface design skills, so you can be guided by me, one on one, or in a group, to work on your brand, collection or artwork.

I will let you know when it is in our shop. You can follow the proces of the challenge here on our blog. I will share the updates here too. In this way you you can travel with us and be inspired and see what you like of our journey. Because I want also to share my work for a better world I also work together with a #diverse group of people in the XR NL Fashion Action group. In that way I hope to offer some choices for most of you.

update: I decided to take a kind of a sabbatical and work more with Extinction Rebellion. So this year is for fashion activism against climate change, polution and the modern slavery in fashion.

“Sewing is a way to mark our existence on cloth; patterning our place in the world, voicing our identity, sharing something of ourselves with others and leaving the indelible evidence of our presence in stitches held fast by our touch.”

– Clare Hunter, Threads of Life

Today I came across a quote and decided to make a blog about using quotes. I
love to embroider and i also love quotes. So I want to embroider words and
quotes on my clothes for a long time.

The funny thing is that I had a hard time to bring the two together. I have
a Pinterest board with quotes that I love. But when I want to embroider
something on my own clothes I seem to forget that. And am lost and don't really
know what I want on my clothes.

I can imagine I am not the only one with this problem to bring two ideas
together. You need light bulb moments for these strange blocks you can have in
your work.

So when I was tagged today by my friend Nanda it suddenly was easy.

I was going to write a blog about it and after that I can add every time I
want to say more on it.

So, now you know, you can always come back, write a question in a comment
and I can add more.

Putting everything on Facebook is such a pity. It will be lost in the amount
of messages. So let us make my website more interactive. So you can find the idea and how to do it back all the time.


I just started to add what I have already in my pictures, but I will add more of my own embroidery later.

I have made a few little videos on how to do it. But they are still on my mobile phone, and I will add them later.

textile art, workshop with India Flint, using diluted Indian ink

Textile art experiments, workshop with India Flint in Scotland, using diluted Indian ink, Marijke Bongers

Have a look at the liberation skirt challenge blogs! We have left a few spots to join this free class with zoom meetings to help and inspire eachother.

#liberationskirtchallenge part 1

This challenge is a whole fashion academy in a nutshell!

This year our studio is working on an Eco Textile Academy for fashion students and lovers alike. The online Academy will be a place where you can find a lot of small online courses on fashion skills and sustainability subjects. Think of pattern drawing, sewing skills, making a mood board, working on you own collection and most of all, focusing on doing all of this in a circular and sustainable way. The liberation skirt challenge combines all of the above.

Refuse, reuse, recycle:

Creating a skirt or an outfit based on the ideas of the Dutch liberation skirt is a challenge in itself. In due course I'll tell you some more about what the liberation skirt is all about. How will this challenge work? During the year I will guide you through the challenge and you will get tips, ideas and we'll share our progress on Zoom. You will get all the guidance and inspiration you need: from developing your ideas in a mood board, learning some stitches, to actually making your skirt or outfit. All materials used for the skirt or outfit must be recycled or reused.

Joining this challenge will help you to practise what you learn and at the same time you'll be exploring in what areas you want or need more skills & training. And we'll have a lot of fun of course!

Practical information on the Liberation Skirt Challenge:

The Liberation Skirt Challenge (LSC) will start on May 3rd 2020 and end on April 3rd 2021. The first Zoom meeting will be on Dutch liberation day, May 5th 2020, 16:00-16:40 Amsterdam time (GMT+1, currently GMT+2 due to daylight savings). Instructions given in Zoom gatherings will be recorded, so you can look at them later.

If you want to join the challenge, please send me an e-mail on so I can send you the invitation for the first zoom meeting on May 3rd 2020. Or the first one that follows. (you can not join anymore, but can have a look at )

First presentation for the challenge from the zoom meeting may 5th

the zoom meetings

first zoom meeting May 5 first short presentation about the liberation skirt

The pages of the second presentation from the zoom meeting may 5th

All pictures are taken from Pinterest. You can find the pinterestboards that I used under the links, down under the presentations, they will lead back to the owner. Please let me know if you see your picture and want me to remove or replace it.

There are more than one way to gather your ideas and help you to make choices

What if you make a collage, use a picture to visualise a model, use tracing paper?

If you already know what to say, black on white is always a strong way to communicate your message. You can be bold or delicate!

If you like old skool, or just want to leave the computer and screens for a bit. Make a notebook! Ad feelings, and words, or write a little story.

Yet another way is to use a wall and real flowers and ribbons and surround yourself with your ideas. Or don't make a anything at all, and start taking apart old clothes and drape them, play with them.

So, let it be yours! And why not...let it spark joy!

more info:


On wikipedia is more info and links to follow:

Inspiration on Pinterest:

inspiration to find a style of your own:

inspiration on the runningstitch and more:

inspiration on making a moodboard, inspirationwall, visionboard or notebook:


In Dutch, the first part of this very nice podcast is telling even more about Mies Bossevain-van Lennep. And about the liberationskirt and ideas behind it. I am getting more and more inspired by this idea and giving it a contemporary new life.

It feels good to use this inspiration of this brave woman and use it for us (now for all genders, #inclusivity ) to tell our stories or to share our dreams for this world, to show with your clothes what you love most, or for what you want to speak up through your clothes.

In the tekst are links that you can follow.


This is a video about the running stitch and using it for mending your cloth:

This is a video that shows a highly skilled Japanese quiltster doing the running


Update may 25

The zoom meetings will be on Tuesday evenings 19:15-20:15 Amsterdam time every two weeks.

One time it will be a meeting with a subject and one or two presentations. After the first hour there is 30 minute to stay around and meet each other. The other time is just a show and tell, you can ask questions and ask advice, and show what you are working on.

next zoom meeting is June 2 19:15-20:15/20:45 Amsterdam time and will be a presentation about Dutch history of mending and about Boro, a Japanese way of mending.

The date for next zoom meeting for questions is: June 16 I will send an e-mail with information needed and the link a few days before the meeting.

Do you want to donate for this project?

Thank you so much for considering a donation! This project is free because I want everybody to be able to join. I think making and mending our own clothes is one of the solutions against climate change and helps us to become free of the big fashion industry. By giving our studio a donation you encourage me to go on in this way. And more so you make it possible to pay for the things we need to go on. By donating you help to pay for the Zoom account, and for the costs of the website. Especially now it is not possible to teach the normal classes in our studio, your donation is highly appreciated! Thank you so much! xxx Marijke


Het museum op ons dorp heeft de expositie van 75 jaar bevrijdingsdag tot volgend jaar uitgesteld. En door de Coronacrisis zitten we meer binnen en gaan veel normale activiteiten niet door. Misschien heb je nu tijd om wat naai- en reparatie technieken te leren. Mijn ervaring is dat het prettig is om in deze tijd wat te doen te hebben. Als je het leuk vindt, kan handwerk rust geven en het is een manier om laagdrempelig handige kennis op te doen.

Ik ben bezig met een "challenge", een uitdaging dus, die de "bevrijd je dromen challenge" gaat heten. Daar kan je een jaar aan werken.

Ik zal er een paar keer online Zoom meetings bij gaan organiseren voor inspiratie en vragen. Tijdens zo’n online bijeenkomst vertel ik iedere keer wat interessante dingen die inspireren, over de rok, over repareren in verschillende tijden en culturen en ik deel een techniek of tips. Je kunt dan ook vragen stellen en tijdens de presentatie lekker samen op afstand handwerken. Mijn ervaring is dat het toch meer verbonden voelt zo’n online bijeenkomst met een camera dan je zou denken. Deze informatie kan worden opgenomen, dus is ze later bij de website nog opnieuw te bekijken als je haar hebt moeten missen. (in de Zoom meetings zullen de instructie delen die ik opneem in het Engels zijn, als je daar moeite mee hebt dan kan ik het natuurlijk voor je vertalen en hoor ik het graag.)

liberation skirt and aprons, with new apron 2020 of Hannelore Kuperus (bottom left)

Waarom dit project?

Ik doe het voornamelijk om het belang van lang met je kleding doen en reparatie te promoten. In plaats van te weinig materiaal, zoals vlak na de tweede wereldoorlog, hebben we nu veel te veel, wat resulteert in bergen afval.

In mijn werk voor onze Eco Textile Studio ben ik altijd bezig met circulair, duurzaam en fair textiel en handwerktechnieken zoals naaien bezig. We kopen met zijn allen te veel, gooien teveel weg en de werkomstandigheden op de plaatsen waar alles gemaakt wordt zijn meestal verschrikkelijk. Door je kleding te repareren en er je persoonlijke verhaal mee te delen, ga je zien hoe leuk het is om lang met een persoonlijk kledingstuk te doen. Iedere versiering en toevoeging maken je kleding bijzonder. Het is niet voor niets dat er zoveel van de bevrijdingsrokken bewaard gebleven zijn. Ze hebben een speciale waarde.

Welke idealen heb je en wil je delen met de wereld?

Laat met je versieringen en misschien teksten zien wat je Dromen zijn.  Hoe zou de wereld beter, eerlijker en schoner kunnen zijn en waarvoor wil jij je stem laten horen? Kies je eigen kleuren, zolang je maar wel met hergebruikte materialen werkt. (doe desnoods een oproepje in de familie, en gooi niets meer weg van textiel wat kapot is, alle textiel kan als materiaal voor iets nieuws dienen of je kunt ruilen met anderen die hieraan mee doen.

Over het materiaal van deze rokken stond in het damesblad "Libelle" van 30 april 1948

…………….Uit uw lappendoos komen alle lapjes te voorschijn, persoonlijke souvenirs, dierbare herinneringen: een stukje van uw trouwjapon, een lapje van het eerste jasje van uw dochtertje, een hoekje van een tafelkleed uit lang vervlogen jaren, een stukje vlaggendoek, een bonte zakdoek.Uit al deze lapjes wordt een harmonieus geheel gevormd, een symbool van ons vrouwenleven: eenheid uit veelheid, nieuw uit oud, opbouw uit afbraak.En in de punten op de zoom van de rok worden de hoogtepunten uit ons nationaal bestaan geborduurd: in de twee voorste punten de datum van Nederlands bevrijding: 5 Mei 1945. Op iedere volgende punt het jaar, waarin u de rok gedragen hebt om die bevrijding opnieuw te vieren. In de rok zelf kunt u data en herinneringen van uw eigen persoonlijk leven borduren.

Moet het een rok zijn?

Ik wil stimuleren om dromen voor de toekomst met je kleding uit te dragen. Een rebelse rok of, waarom niet, een spijkerbroek of kimonojasje.

Net als met de bevrijdingsrok kan het dus ook een ander draagbaar kledingstuk zijn. Er werden na de bevrijding ook veel schortjes gemaakt, en ons plaatselijke museum Museum De Koperen Knop in Hardinxveld-Giessendam heeft er daar een van. Na de lockdown ga ik dat fotograferen. Schorten hebben wel iets van, handen uit je mouwen steken. Dat hebben we nu ook wel nodig, waarvoor wil jij je handen uit je mouwen steken?

Moeten er ook van die gekleurde punten aan de zoom van de rok zitten?

De bevrijdingsrok die je ook kon registreren (lees daarvoor de info van Modemuze) moest denk ik wel een rok zijn, van hergebruikt materiaal gemaakt en de punten onder aan de rok voor het borduren van de data waren daarbij voorgeschreven. Voor deze challenge is dat niet verplicht.

Hoe doe ik mee en kan ik de activiteiten volgen?

Stuur een e-mail naar  met vermelding in het onderwerp: bevrijd je dromen challenge. Op die manier kan ik je via e-mail uitnodigingen en updates sturen. Ook mensen zonder sociale media kunnen zo meedoen. (Mensen zonder internet kunnen meedoen met wat er in dit informatieblad staat.) Op dinsdag 5 mei, bevrijdingsdag zal ik in een online video bijeenkomst organiseren via zoom, van 16:00 uur tot 16:40 uur en wat interessante dingen vertellen en foto’s delen over de oorspronkelijke bevrijdingsrokken en hoe de rokken gemaakt kunnen worden. Je krijgt de benodigde informatie, zoals…… 1 dag vooraf toegestuurd. Het is dus belangrijk dat je voor 3 mei je e-mail stuurt. Als je later aanhaakt kan dat ook, dan kan je terugkijken op de website naar de video’s. Je krijgt dan vanaf dat je je aanmeldt per e-mail de informatie steeds net voor een videomeeting. De challenge begint op 3 mei 2020 en loopt tot 3 april 2021. Dat is op tijd voor de tentoonstelling die een jaar later gepland is.

Wat gebeurt er met de foto’s en de werkstukken in 2021?

Museum de Koperen knop: Op welke manier het museum de Koperen Knop in Hardinxveld-Giessendam er iets mee kan doen, hangt heel erg af van wat er uit het project groeit. Maar het kledingstuk aantrekken op de opening, of tijdens een modeshow zal denk ik in ieder geval kunnen.

Met mooi weer een expositie aan waslijnen in de Wilgentuin van het museum zou ook kunnen. Ik ga dit verder uitwerken met het museum als we kunnen inschatten hoeveel mensen er mee willen doen.

Onze website

Ik plaats een of meer foto’s van iedere rok of werkstuk op mijn website met je verhaal en zal regelmatig iets daarvan op Facebook delen. Een goed verhaal of probleem dat je aankaart en plezier hebben is belangrijker dan heel goed in de technieken zijn. Het is juist bedoeld als laagdrempelig aan de gang gaan met textiel. Hergebruik en duurzaamheid is ook heel belangrijk.

Extinction Rebellion

Ook “XR nl Fashion” is een afdeling van Extinction Rebellion (milieu actie groep) gaat hier aandacht aan besteden en deze challenge ondersteunen. Je stem laten horen en vieren dat je vrij bent. dat is belangrijk om te doen. Zelf vaardigheden leren om kleding te repareren en te maken kan je sterker maken in het loskomen van fast fashion. Hoe zelfredzamer je bent hoe minder afhankelijk. Dat is ook best een fijn gevoel. De mode/kleding groep van XR houdt regelmatig mode pop-ups en shows als demonstratiemiddel. Natuurlijk kun je hieraan meedoen en de rok of een ander kledingstuk dragen. Ik houd je op de hoogte via een uitnodiging per e-mail.

En daarna hoop ik dat je de rok zelf ook zo leuk gaat vinden dat je hem veel gaat dragen en er herinneringen aan toe gaat voegen.

Waarom doe ik dit?

Ik zie het als een community art project. Ik hoop mensen aan het denken te zetten. De hele mode industrie levert veel problemen op in de wereld. Mensen en dus ook kinderen worden werkelijk nog steeds als slaven ingezet en uitgebuit. Nu met de Corona crisis laten de rijke bedrijven de makers gewoon weer in de steek en veel grote bedrijven betalen zelfs niet wat ze al besteld hadden. Naast heel veel vervuiling in die gebieden door de minder scherpe regels zoals in Europa, is er veel te veel geproduceerd en vervolgens weer verbrand. Het systeem van de industrie deugt niet. Maar voor veel mensen is duurzaam gemaakte maatkleding te duur. Als je leert zelf dingen te maken, neem je weer de macht in handen om voor jezelf te zorgen. Daarnaast deel ik graag mijn kennis en ben echt heel erg benieuwd wat mensen gaan maken, waar ze voor willen vechten, wat ze in de toekomst willen zien. Ik denk dat ik daarmee iets positiefs bijdraag aan deze angstige tijd.

Op de website komt wel een donatieknop. Door vrijwillige bijdragen kan ik bijvoorbeeld ergens naar toe reizen voor het project of foto’s laten maken.

recycled linnen libeco

Waar vind ik inspiratie voor de “bevrijd je dromen challenge”?

Een Pinterestbord vol inspiratie om kleding te maken door te hergebruiken:

En nog een bord vol inspiratie. Verhalen vertellen met je kleding!

Vergeet niet dat je zo creatief en vrij kan zijn als je wilt. Maak ook gerust gebruik van andere materialen om je verhaal of tekst te maken. Koop alleen geen nieuw materiaal dat niet circulair of biologisch afbreekbaar is. Dan zou mijn project nadelige effecten veroorzaken en dat zou ik erg vinden. Dingen opmaken die je al hebt kan vaak wel

nationale feestrok, bevrijdingsrok
nationale feestrok, bevrijdingsrok

Waar vind ik meer informatie over de oorspronkelijke bevrijdings- of feestrok?

Leuk dat je meer wilt weten, het is een mooi verhaal.

Link naar veel informatie van Modemuze over de nationale feestrok of bevrijdingsrok:

Link modemuze van andere projecten in 2020:

Link over een rok en de materialen:

I always loved silk. As a young child I had a dress my mum used to wear that is of a very soft pink crepe de chine with little roses. I will tell the story about it later. But I was in love forever.

So when I started my bridal studio so many years ago when I was 21 I used mostly silk.

I was already aware about honest labor and child labor so I found a supplier that had a different width of their fabric to prevent children to do the weaving.

Now years later my first choice of fabric is local, fair and organic. So we use a lot of lovely linen from Northern Europe.

To have more options for my designs I still wanted also some shiny fabrics with more drape. I was lucky that someone showed me the way to this lovely fair and sustainable project of Cocccon.

[easy-image-collage id=31783]

What is peace silk?

Non-violent silk, Ahimsa Silk or Peace Silk, is produced from cocoons without killing the pupae inside or without sacrificing animal life.

“Ahimsa”, meaning “nonviolence”, is a philosophy of many eastern religions, stating that humans should refrain from inflicting suffering on others, including non-human and even non-animal life. In this process silk worm can complete their life cycle and finally fly away as a beautiful butterfly.

[easy-image-collage id=31819]

Now there is a catch in this lovely story. Always when people smell money (peace silk is more expensive) there are people that sell this without being really ethical. There are places that kill the birds that want to eat the pupae to produce “peace silk” So be aware and take the time to follow and investigate your supplier.

That isn’t easy and takes time. But the lovely part of it is that we are also building a nice relationship. I would love to travel to India one day to visit Jarkhand and hope that our collection will sell so I can be a good customer and provide honest work for the women of India.

Be sure that by being our customer you will only support the best and fairest sustainable suppliers I could find in the world. From fiber to clothes, all the steps fair and pure!

Have a look at the website of this lovely project

[easy-image-collage id=31818]

Watch this video of one of the friends of our studio Prakash Chandra Jha

De expositie van mijn werk "In de toren" in Gorinchem loopt t/m 14 Juli. De toren is open op zaterdagmiddag van 13:00-17:00 uur en tijdens de culturele route iedere tweede zondag van de maand. Hieronder een beschrijving van de werken die er te zien zijn

Meer over de stichting In de toren en openingstijden:

By Marijke Bongers

Omdat ik het jammer vind dat de moodboards niet meer terug te vinden zijn ga ik ze telkens als blog posten met de #moodboard dat geeft gelijk een mooi overzicht waar ik mee bezig ben geweest en wat mijn inspiratie was. Dit moodboard heb ik gemaakt omdat ik aan de #quest2019 van Jeffrey Davis meedoe. Vorig jaar ook, en zijn manier van naar je leven en bedrijf kijken helpen me om balans te vinden. Kijk hier voor meer informatie erover

By Marijke Bongers

Ik heb een paar projecten gepland dit jaar. Een ervan is een linnen bruidsjapon die uit verschillende onderdelen bestaat. Het moeilijkste is een keuze maken uit de inspiratie die ik al meer dan een jaar aan het verzamelen ben. Ik vind zoveel mooi en interessant!

[easy-image-collage id=4421]

Ik ben geinteresseerd in stays, en dan met name de soort die werkende vrouwen droegen. Je moest kunnen bukken om een emmer te pakken of de vloer te boenen. En je deed er ongelooflijk lang mee dus je ziet vaak reparaties en verschillende materialen gebruikt.  Vooral de binnenkant inspireert me merk ik. Je ziet allerlei handwerk. Misschien moet ik voor deze tijd delen van de binnenkant juist aan de buitenkant verwerken. Omdat we dat nu mooi vinden. Het geeft inzicht in hoe iets in elkaar zat vroeger. De werkende vrouwen moesten hun korset / stays ook zelf kunnen aandoen, en aanpassen aan bijvoorbeeld veranderingen zoals een zwangerschap. Al deze eisen maken juist deze stays een interessant onderwerp om door geïnspireerd te raken foto: Binnenkant van stays meer info op dit blog: heerlijke video over working women:

[easy-image-collage id=4425]

Een ander punt is de rok.  Omdat dit jaar voor mij in het teken van dans en ballet staat is het voor mij logisch om mijn favoriete kunstwerk te kiezen. Nu ik me er al een poosje in verdiep wordt het verhaal van het rokje steeds interessanter. Er was 1 wassen beeld, dat op een tentoonstelling te zien was, dat was gemaakt door Degas. Hij kon niet goed meer zien en stapte daarom over op het maken van beelden. Het beeld werd niet goed ontvangen, het was veel te levensecht, schandelijk! En dan ook nog echte kleren aan. Wat in onze ogen een beeld van klassieke schoonheid is bleek toen nogal een onderwerp van discussie.  

[easy-image-collage id=4426]

Na de dood van Degas zijn er met toestemming van de erven 21 bronzen afgietsels van de beelden gemaakt. In de loop der tijd zijn de rokjes vervangen door de eigenaren van de beelden. Volgens het MET in New York zijn daarbij de rokjes steeds korter geworden en zijn er verschillende  manieren gebruikt om het oud te laten lijken. Kijk even naar de video op deze link als je dit interessant vind. Er is nog veel meer over te vinden. Als je maar steeds opnieuw de zelfde zoektocht maakt. Dat vind ik zo fijn aan het kiezen van een thema voor een project. Je gaat het gene dat je onderzoekt steeds beter begrijpen, en er zijn onverwachte ontdekkingen te doen die je weer inspireren. We hebben een linnen gaas in de studio die hier prachtig voor kan dienen. Nu is de vraag, willen we een witte linnen bruidsjapon of juist niet? Of gaan we dit jaar voor de witte versie, en verven we de outfit later nog eens in een verschoten plantaardig kleurtje? mmmmm.......keuzestress 😉 artikel met video:

Kimono update

For those of you who follow us on Patreon, you probably know that we are working on a big project. We want to make fully handwoven, and mostly handspun kimono jackets. Our first project is coming along nicely and I've made quite some progress in the last week. I just love how the piece of fabric turned out, and can't wait to see the kimono coming together!

I've woven about 2,5m of 50 cm wide fabric now, which will make up for the whole back of the kimono. We could also have done 35 cm's per half, making the back 70 cms, but we quite liked the idea of the kimono falling very loose. This way it will be better wearable for multiple body types. Since we want our kimonos to be wearable for a very long time, it is usually a good thing to consider that peoples bodies change over the years. We want people to be able to enjoy their clothes for many years to come!

We've also been thinking about what fabric we are going to use for the inside. We decided to experiment with a very thin cruelty free, organic and fairtrade silk crepe, which we dyed naturally with madder. Now we have to figure out how we are going to sew everything together and if we are going to do some embroidery work on the jacket. I tried to embroider on my test piece, but it didn't turn out great. The yarn I used completely disappeared in the weaving. I might decide to embroider the name of the alpaca whose fleece I used on the inside of the jacket, since the silk will probably make a better background for embroidery.

[easy-image-collage id=4396]


The weaving progress alone took about 12 hours, and the spinning progress for the 300 grams yarn used about 21 hours. These kimono's will be one of a kind, made of the best quality of alpaca combined with luxury hand dyed silks. We think we will need about 3 times the amount of fabric we have now - leaving a total of 82,5 hours of work for the spinning and the weaving combined. And then we are going to hand sewn (and maybe hand embroider) the kimonos, which will probably add another 20 to 30 hours of work. It is a lot of work but very fulfilling! When deciding on a price, we also have to consider other costs than just the making of the kimono. We don't know exactly how much we'll need, but the alpaca fleece only will add about 50 euros to the price. Also we need to pay for many expenses such as making photos, giving away flyers and business cards and paying for the website. And we need to think about what we'll do if we don't sell all pieces, should the price overall be higher so we don't have to worry as much? Lot's to think about, but for now we will concentrate on making a beautiful product 🙂 Caitlin Bongers

In the future we will share video’s on the making on our Patreon page Voor onze Nederlandse lezers: We begrijpen dat niet iedereen blij is met steeds meer Engels op websites. Maar omdat onze klantenkring steeds meer internationaal wordt kiezen we toch voor Engelstalig. Voor vragen kunt u natuurlijk altijd in de studio of per email bij ons terecht.

By Marijke Bongers

After the commission of Mariska Mell and Gerah Lankhuijzen I was much more aware of what is important in my life.

Both let me in their life, even in a time that it was so precious and short.

Both wanted me to really make the best of my talent and told me to do what my hart told me to do.

I was honored to be part of their life and am thinking a lot about them.

I always was a bit stubborn, not taking good care of myself and not satisfied with my work, but I would love that they could see me now and be proud of me, like more of my loved ones that passed away. Like Janny Boerman and my dear dad.

From a part of the money that I earned on one of the commissions, I gave myself and the studio a three year subscribtion to this wonderful celebration of textiles, Selvedge magazine.

Giving myself what really inspires me over and over again. Holding my breath seeing the art of craftspeople all over the world.

I cannot wait until the Lace edition will arrive.

You are always welcome to have a nice long look at them on open studio hours. Just sit down with a pile of gorgeousness and enjoy. (the studio is only open by appointment now, update March 2021)

Here is the link:


By Marijke Bongers

“Voor de draad ermee” is the name of a project and an exhibition in Gorinchem a small city nearby.

I was asked for a few parts of this project and I will share in steps my work done for the organisation “Het Huis van Inspiratie” and the “Gorcums Museum”

“Voor de draad ermee” is de naam van een project en expositie in Gorinchem een kleine stad hier vlakbij.

Ik ben voor een paar onderdelen voor dit project gevraagd en zal hier stapsgewijs plaatsen waar mijn werk uit bestaat. Deels voor “Het huis van Inspiratie” en deels voor het “Gorcums museum”

By Marijke Bongers

All linen is organic, a lady replied to me on the symposium about textiles yesterday. And she sounded a little bit irritated (or was it just me who thought so?)

She is a well-known expert about linens and damask, so I had to write a bit about this statement.

First a video of the company we buy our organic linen the company in Belgium Libeco:

I will explain myself later why there is much more to tell about our precious linen, but first have a view on this video


Alle linnen is biologisch zei de dame tegen me tijdens het symposium over textiel waar ik gisteren was. En ze klonk (of lag dat aan mij?) een beetje geiriteerd.

Ze is een bekende en zeer kundige expert op het gebied van linnen huishoudgoed en damast. Ik kan het nu niet laten hier eens over te schrijven

Eerst maar eens een video over het biologisch linnen dat wij in de studio hebben en verkopen. Namelijk van het Belgische bedrijf Libeco

Ik zal later nog veel meer over ons mooie linnen vertellen maar kijk eerst deze korte film.

Shop updates

Last week our Etsy has been filled up! All the small skeins that were made for our wristwarmers pattern are now limitedly available on our Etsy shop. I've also been working on filling up our webshop and we're pretty close to being able to put it online. Of course there are many yarns that are still not online, since we have a lot of yarns in our shop and it's also lots of work. If you have a special yarn wish send an email to for more information!

Check out our Etsy shop for the new hand dyed yarns that were put online!


We've been to one of our suppliers of yarn to stock up some new yarns. Next to that we've also bought a bunch of try-out yarns to see if we can deliver more unique and beautiful yarns. One of the yarns we will be trying out is a thin unregular 100% mulberry silk yarn. The white yarn used in the embroidery picture with the flower is this yarn. It is fantastic to work with and gives a lovely authentic feeling when finished. We like unregularities in textiles and embroidery - if everything looks machine made our work would be so boring!

One of the projects going on at the moment is a long scarf, filled with embroidery pieces. The flower piece was added just yesterday, but there are many more already. My personal favorite is this piece eco-printed silk where I made back stitches along the edge of the print of the leaf. I quite like how the total scarf is coming together and I think it will be available for sale on the Fair Fashion Market Rotterdam, where we will be attending again this year!

Omdat ik naar het afscheid van Gerah ga is de studio vrijdag 9 maart gesloten.

Kijk voor de zekerheid altijd even op de kalender op deze website voor informatie en of we in de studio aanwezig zijn.

En als je van verder weg komt, maak ook voor de vrijdag en zaterdag even een afspraak via email of bel even voor de zekerheid!

We zijn een kleine studio (in een rustig dorp) en ik heb geen vervanging als ik plotseling ergens moet zijn.

klik hier voor de link naar de kalender

By Marijke Bongers

Because making beautiful handmade clothes is a huge amount of work it is a wise idea to work on it with others. I think it is also good that women in small creative businesses support each other and cooperate.

One of the reasons is that it can be really nice to do what you love most. And leave other work to one who loves to do that. Another is that you can share your joined project all on social media and attract more attention to it. The same is with joining forces on photoshoots, fairs or shows not only because it can save money but also that you can achieve more.

We are working now to make new work for the fair fashion festival this summer. Caitlin is our expert on spinning, she is always on the search for the best local fibers. She loves to work with Alpaca sometimes combined with other delicate fibers like silk or yak. Combined with some hand- and plant dyed yarns the package of yarn goes to Mieke de Bruijn the expert on weaving and owner of her own studio. Mieke de Bruijn started on making a pile of experiments on weaving with our yarn. She lives more than an hour drive away so not around the corner. We cannot wait till we can go to her and decide on what to use for a Kimonojacket. Mieke is also the maker of this gorgous website, and Nanda, another member of our Conscious Women Society eddited and aproved our about page, and will have a look at all our tekst. She loves language.

Next to weaving Caitlin and I are working on other decorative techniques that can be combined with the woven fabric. We love Kantha stitching and Japanese textiles like Boro's. So hand stitching embroidery is added to a design. We could add some personal motifs or text for a bespoke piece of work.

I used to study Haute Couture sewing, and now we are working with handwoven delicate and soft fabric it was fun to research how a Chanel jacket was made. The silk lining is inserted with a kind of quilting like stitch, joining two fabrics together. Making sure there was enough room for movement but also made so that the silk is a support for the woven fabric. This makes the famous jacket so lovely and comfortable. We would like to make kimono style jackets in this way. And we would like to add decoration in a very personal way. You could call it a signature coat. I imagine a lady who buy or make one for herself could wear it on many occasions for many years. In the future we will share video's on the making on our Patreon page Voor onze Nederlandse lezers: We begrijpen dat niet iedereen blij is met steeds meer Engels op websites. Maar omdat onze klantenkring steeds meer internationaal wordt kiezen we toch voor Engelstalig. Voor vragen kunt u natuurlijk altijd in de studio of per email bij ons terecht.

By Marijke Bongers

On Thursday 28th of March I will teach a workshop eco print.
Caitlin and I joined a wonderful 5 day workshop with India Flint in Scotland in 2015 and I went again to a long workshop on eco printing of India in 2017 when she visited the Netherlands.

Eco printing the way India teaches us is great fun. Taking care of using only plants from your own garden or windfall, you'll learn how much treasures there are lying around, waiting for you to use. India takes great care in using and reusing textiles and making pieces of art of them. If you visit our studio I would recommend you to take the time and enjoy sitting at our table and read her books. They are my favorite textile books! You can find more info about the eco print workshop at the event page. We will work on paper and textiles. Also you can work on eco printing on the ongoing lessons every Wednesday- and/or Thursday evening. Have a look at events for more information about these lessons.

Picture 2: Caitlin's work in Scotland 2015 Picture 3: Marijke's work in Schotland 2015 And a link to the blog of India Flint: Website India Flint Voor onze Nederlandse lezers: We begrijpen dat niet iedereen blij is met steeds meer Engels op websites. Maar omdat onze klantenkring steeds meer internationaal wordt kiezen we toch voor Engelstalig. Voor vragen kunt u natuurlijk altijd in de studio of per email bij ons terecht.

The designing process

By Caitlin Bongers.

As the title says - I have been playing with some different techniques and forms. For quite a long time my mother and I have been struggling with the fact that we often just don't like the look of something that has been crochet. The forms are most of the time just not as elegant as knitting, weaving or other techniques. But we really do like to crochet!

I have been searching for more inspiration and one of the only crochet designers that I absolutely love is Sophie Digard. I am not ashamed to say that I took a lot of inspiration from her designs, and you really should check her out! Of course I didn't want to copy her work so I tried to give it my all and make something that could be really called "me". I am still in the designing and playing process but I'm actually starting to love it!

It is also a great way to use handspun (single ply) yarns. I have some new fleeces that I love to spin and use and now I actually have another goal for it. I can combine it easily with other yarns so I have to worry less about the material costs - which can really become high very fast with handspun.

The yarn

Next to my own handspun yarn I also used our yarn Yumi - which is a 50% silk 50% yak - and a new 100% royal baby alpaca yarn. This baby alpaca yarn is something new in our shop that deserves talking about. Not counting my handspun it's our first 100% local yarn. All batches yarn are limited since the mill doesn't mix fleeces together but spins them separately. This way every batch of yarn is the beautiful and unique fleece of one of the alpacas. Also the washing product that they use is eco friendly and doesn't have any dangerous chemicals in it.

We visited the mill recently and have seen their lovely machines (and alpacas obviously). They have an amazing de-hair machine which picks out the dirt and harsh hairs. This way they do have a lot of second-grade fibre loss which they use as pillow fillings and such, but their yarns stay top quality!

Our first 2 colors are in off-white and light-fawn and are now limitedly available in our webshop! Less than 10 skeins of both - the off-white is a delicate 18 micron and the light-fawn is even softer 15 micron!!!

You can find a selection of our yarns on our Etsyshop

You can find a video of Caitlin making this on our Patreon site. If you support us there you help us a lot to make more and better video's about our work and share our work all over the world.

Copyright © 2021 Marijke Bongers